Béton

Quelle est la différence entre le ciment et le mortier?


Les matériaux gris tels que le ciment, le mortier ou le plâtre sont utilisés partout dans le secteur de la construction. Mélangés à l’eau, ils produisent des masses visqueuses d’aspect similaire qui sont utilisées pour coller, remplir ou combler des matériaux de construction. Il est facile de s’y perdre : Quelle est en fait la différence entre le ciment, le mortier et le plâtre ?

La distinction entre ces trois types de produits est rendue plus difficile par le fait qu’ils sont en grande partie fabriqués à partir des mêmes matières premières : Chaux, argile et sable. Néanmoins, le ciment, le mortier et le plâtre ne sont pas du tout les mêmes. Au moins le ciment diffère fondamentalement dans sa fonction des deux autres matériaux. Le ciment est un liant qui, en tant que composant des matériaux de construction, assure leur cohésion matérielle. Ce liant est utilisé dans le béton, par exemple, mais aussi dans le mortier et le plâtre.

Qu’est-ce que le ciment ?

Les composants les plus importants du ciment sont le calcaire et l’argile. Ces matières premières sont généralement complétées par du sable de quartz et du minerai de fer avant que le mélange ne soit finement broyé et brûlé à une température de 1 400 à 1 500 °C. Cela produit de petites billes dures. Cela produit de petites boules dures – ce qu’on appelle le clinker de ciment. Ceux-ci sont à nouveau mélangés à d’autres additifs tels que le laitier granulé de haut fourneau, les cendres volantes, le calcaire et le gypse, puis le tout est à nouveau broyé. Ce n’est qu’à ce moment-là que le ciment du liant est prêt.

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Le ciment est une substance grise et poudreuse qui ne se transforme en pâte de ciment que lorsqu’on y ajoute de l’eau et qui devient dure comme de la pierre lorsqu’elle sèche. Comme je l’ai dit, le ciment est utilisé comme liant dans les matériaux de construction. Si vous le mélangez avec de l’eau, du sable et du gravier, vous obtenez du béton. Si, par contre, vous omettez le gravier et n’ajoutez que de l’eau et du sable, vous obtenez du mortier.

Du ciment au mortier

Rappelons que le mortier est en fait exactement le même que le béton, sauf qu’il ne contient que des granulats d’une taille maximale de 4 mm, c’est-à-dire pas de gravier. Les deux matériaux contiennent du ciment. C’est du moins le cas pour le mortier de ciment classique. Malheureusement, ce n’est pas aussi simple que cela : il existe aussi des types de mortier qui contiennent d’autres liants à la place du ciment, comme la chaux. C’est ce qu’on appelle le mortier de chaux. En outre, il existe, par exemple, du gypse, de l’argile, de la résine synthétique ou encore la forme mixte du mortier de chaux et de ciment. Comme vous pouvez le constater, les agents de liaison utilisés déterminent toujours le nom.

Le mortier contient donc souvent du ciment, mais pas toujours. En général, on peut dire que la recette comprend toujours du sable, de l’eau et un liant. En fonction du domaine d’application, d’autres additifs sont ensuite ajoutés pour les différents types de produits. En termes d’application, on distingue par exemple le mortier pour maçonnerie, le mortier pour carrelage (= colle pour carrelage), le mortier-colle pour les systèmes composites d’isolation thermique extérieure et le mortier pour chape. Les produits de remplissage et de nivellement font également partie de la catégorie des mortiers. Et puis il y a le groupe de produits des plâtres. Ce sont aussi des mortiers – des mortiers de plâtre.

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Et qu’est-ce que le plâtre ?

Le plâtre est un mortier avec lequel on enduit les murs ou les plafonds en une ou plusieurs couches. La composition de base correspond à celle de tous les autres types de mortier : Sable, eau, liant. Mais dans la pratique, il existe d’innombrables produits de plâtre aux propriétés parfois très différentes, les différences dépendant non seulement du liant, mais aussi des additifs utilisés par les fabricants. En général, on distingue par exemple les enduits de sous-couche et les enduits de finition, ainsi que les enduits extérieurs et intérieurs.

Les liants les plus courants pour les enduits minéraux sont la chaux et le ciment. Le gypse et l’argile, en revanche, ne sont utilisés que pour les enduits intérieurs car ces liants se ramollissent ou se dissolvent en cas d’exposition prolongée aux intempéries. Le plâtre en résine synthétique est considéré comme très résistant aux intempéries. Par rapport au plâtre de ciment, le plâtre de résine synthétique présente également l’avantage d’être particulièrement élastique et donc moins susceptible de se fissurer.

Cet exemple montre que les différents types de mortier – malgré toutes leurs similitudes – ont des propriétés très différentes. Par exemple, le mortier de maçonnerie doit avant tout être résistant à la compression. Avec le plâtre, en revanche, d’autres propriétés sont requises – comme une élasticité suffisante et, dans le cas des plâtres de finition, bien sûr aussi l’aspect. Ce sont les fabricants qui s’en chargent, avec leurs formules fines respectives.

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